谷歌地图已覆盖占全球人口98%的区域

2019-12-1814:07:49 评论 4,765

如果Google要选一个吉祥物,那可能会是街景车。自这家搜索巨头首次推出覆盖全世界的街景视图服务以来的12年里,这些配有显眼的摄像头和企业logo的汽车就成了Google在全球的形象大使,在都市和乡村四处奔波。

周五,谷歌透露了它们在绘制世界地图方面作出的成绩:该公司已捕获了超过1000万英里的街景图像。谷歌说,这个距离相当于绕地球周长的400倍。

该公司还表示,它们的航拍地图服务Google Earth拥有总计3600万平方英里的卫星图像——覆盖世界上98%的人口所居住的地区。

这是Google首次公布有关其服务的数字信息。Maps每月有超过10亿用户,是该公司最受欢迎的产品之一。对于搜索巨头来说,这也是一种有效投放本地广告的方式。

Google的联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)本月初辞去了谷歌母公司Alphabet的首席执行官职务。正是他在2004年构思了街景视图项目,目标是制作一张360度的世界地图,涵盖所有街道和高速公路,包括小巷,地标和山脉。为了获得图像,Google借助汽车以及骆驼和绵羊充当各地的移动记录工具。

Google Maps产品总监Ethan Russell在一封电子邮件中说:“图像是我们工作的核心。我们认为它是整个地图制作过程的基础。”

有些人认为:Google的搜索引擎记录了我们的一般履历信息和网页浏览历史,手机的安卓系统记录了我们的生活和社交信息,现在,它又把我们在现实世界的环境图像纳入手中,简直糟糕。

 

像硅谷的同行一样,谷歌在数据收集实践方面也承受着压力。该公司年收入近1400亿美元中的绝大部分来自有针对性的广告,这些广告受到用户大数据的支持。其中包括Google Maps上的广告,尽管该公司没有列出这些收入数字。Google拒绝评论Maps的广告收入。

过去,这家搜索巨头的地图功能引发了批评。去年,美联社报道称,即使人们已经关闭了手机上的位置信息共享,谷歌也能跟踪人们的位置信息。据报道,谷歌还因擅自将用户位置数据移交给执法部门和其他联邦调查人员而受到调查。

Russell强调说,谷歌的地图图像来自第三方提供商的卫星照片。

不过有一段时间,谷歌也制定了自己的雄心勃勃的卫星计划。2014年,Google收购了高分辨率卫星影像公司Sky Box,Google表示将保持Maps的实时更新。但是三年后,Google卖掉了该公司,退出了卫星业务。

在过去的几年中,Google尝试建立依托Google Maps信息中心,而不仅仅是导航工具。前几个月,Google为Maps增加了翻译功能,送餐选项以及航班信息和酒店预订信息。

但从本质上讲,谷歌地图始终还是地图,以及导航,只不过填充了更丰富的形象细节。

Google强调其名为“实时取景”的功能。该工具使用增强现实技术——将数字图形叠加在真实世界的图像上——完善了导航路线。Live View旨在解决“蓝点问题”,就是打开导航之后,指示方向的箭头需要一段时间才能响应。

Google的卫星图像也表现良好。国际反地雷组织甚至用它们标记出历史上遗留的布雷区。

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